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UFC金钱帝国的崛起

文章来源:UFC    发表时间 :2012-12-08    评论数:
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本文由平常心 提供

1993年11月12日第一届UFC(终极格斗锦标赛)在美国科罗拉多横空出世,来自拳击、空手道、相扑、巴西柔术、跆拳道、法国腿击术、摔跤等八个不同流派的武术家在无体重级别、无规则、毫不受约束的八角铁笼内各显身手。最终八人中体格最小的霍伊斯.格雷西以巴西柔术精湛的绞杀技术连胜3场比赛,总共用了不到5分钟就轻取冠军。打破门派的桎梏、在无规则下厮杀的UFC比赛带给人们与众不同的刺激。首届UFC赛事吸引了2800名观众到场观看,并且卖出了86000份付费电视(PPV)。因为过度残暴,打出“史上最血腥、最野蛮的比赛”的广告词的UFC在很长一段时间内并未被主流社会所接纳,甚至被冠以了“人类斗鸡”“血腥杂耍”等刺耳的骂名。在1997年2月25日,纽约州州长正式签署法律禁止在纽约州举行UFC,最终有49个州立法对UFC或多或少的加以限制。UFC的发展一度陷入低谷。

从人人喊打的过街老鼠到如今享有疯狂印钞机的美誉,UFC的转折点发生在2000年。这一年正是UFC经营情况最糟糕一年,UFC原股东SEG的大老板罗伯特向拉斯维加斯娱乐大亨洛伦佐.菲尔蒂塔兄弟求助,最终菲尔蒂塔兄弟以200万美金买下了整个SEG并重新命名为Zuffa。谁也不曾想到这当年200万的投资如今已经成为市值超过15亿美金的UFC金钱帝国。Zuffa于2001年1月正式接管了UFC,当年的2月Zuffa举办了UFC 30。由于洛伦佐.菲尔蒂塔与内华达州运动委员会保持着良好关系,非常有助于UFC的规章的获得批准,在UFC新人行政总裁达纳.怀特的大力推动下,经过对体重级别重新划分,北美MMA规则重新设定等一些列大刀阔斧的改革,UFC面貌焕然一新,作为一项新兴的体育运动逐渐被大众接受。而在UFC快速发展时期,TUF(终极格斗战士真人秀)无疑是UFC一剂最有力的助推剂。2005年举办的TUF真人秀是UFC与SPIKE TV合作的搏击真人秀节目,一年举办两季,分别是4-5月以及9-10月。首届TUF找来16位有志参战UFC的青年,分为两个队伍,由两位UFC冠军选手蓝迪.寇区Randy Coture和查克.里德Chuck Liddell率领,在拉斯维加斯的UFC训练基地进行为期50天的集训生活。两队选手捉对厮杀,最终的冠军将获得UFC的3年6位数字的合同。由于TUF年轻选手的出色表现,首届TUF大结局的收视率是1.9%,共吸引260万名电视观众,反响热烈。TUF拉近了观众与MMA选手的距离,助推了新兴运动MMA的发展,它也被认为是UFC影响力扩张计划中最有含金量的一步。如今TUF每季固定的收视人在100万次左右,TUF第十季中由于话题人物街斗冠军金波(Kimbo)的加盟,令TUF收视历史性的达到了720万人,这和美剧《越狱》在美国的收视人群数字相当。由于TUF的成功,2005年成为UFC发展史上的一个分水岭。用一个数字可以看出TUF对于UFC的帮助:2003年执教TUF之前查克.里德和蓝迪首次对决门票为64.5万美金收入,销售PPV数量4.9万件。2005年执教TUF之后两人再打二番战时门票收入达到257.5万美金,销售PPV达28万件,门票收入翻了四倍,而PPV销售数字翻了接近六倍。


ufc现场
ufc现场
 

从此UFC正式踏上了发展的快车道。2007年UFC历史性地打败了同时段播放的其他体育赛事节目:ESPN的大学橄榄球比赛、NASCAR全美赛车、CBS的美国网球公开赛女子决赛的收视率,成为收视率冠军。当年UFC在体育博彩上的收入第一次超过了拳击,2007年UFC的PPV用户达到488.5万,超过了拳击的479.5万户数字,PPV收入超过2.15亿美金(每位PPV用户付费44.99美金),此后UFC的PPV数量出现井喷。2008年UFC销售PPV数量为638.5万户,收入2.87亿美金。值得一提的是2008年北美付费电视排行前十的记录中,UFC竟然占据了7个位置,将拳击和职业摔角远远甩在身后。2009年这个PPV销售数字增加到了805万户,收入3.62亿美金。当年的UFC100作为MMA发展的里程碑创下了商业上的奇迹。UFC100比赛共吸引了10871名观众入场观看,门票收入达到512万8千美元,付费有线电视用户数字达到惊人的160万户,创下了新的MMA赛事收视的历史记录。2010年举办的15场UFC和一场WEC付费电视购买数字加起来超过914万份,合计金额超过了4.11亿美金,这个数字达到了历史最高,相比17年前的UFC 1,PPV销售数量翻了106倍。2010年,UFC站在了和NBA、NHL(美国冰球联盟)、NFL(美国橄榄球联盟)和MLS(美国足球大联盟)等主流运动项目的大组织同一高度的位置,并获得“年度职业体育联赛奖”提名,MMA彻底摆脱了边缘运动的地位。这一切都标志着MMA已经成为主流娱乐体育产业。2011年UFC盈利模式多元化,加强了与公共电视台的合作,加上了全年赛事总场次增加,明星选手分流,一定程度上影响了PPV数量,全年合计PPV销售数量在675万份(当年最高销售数字是UFC 129的80万份,全年没有过百万的销售额,而2010年有3场比赛过百万)。

根据统计收看UFC的观众年龄跨度从15岁到45岁。最主流观众是18-34岁人群,UFC将收视人次目标定位10亿。2011年底UFC已经在全球132个国家和地区通过21种语言播出,观众达到5.97亿次。UFC的75%的收入来自于比赛直接相关的项目付费电视PPV用户、门票以及相关的电视转播和广告收入,其次它还衍生了MMA文化产业链,涉及赌博、游戏、服装、护具、保健品、影像制品等多个商业领域。Zuffa公司大老板洛伦佐就是做赌场出生。MMA博彩已经成为所有体育博彩项目中增长速度最快的运动,一场周末UFC赛事的下注总跟相当于一场NFL(橄榄球)赛事,有时甚至超过NASCAR(赛车)。UFC观众来拉斯维加斯观看比赛为当地赌博产业作出的贡献是人均931美元,而其他各类游客的赌额是人均556美元。《拉斯维加斯旅游商业》杂志统计的观看UFC比赛的人在赌博上花的钱是酒店住宿、饮食和其他支出的2倍。以在拉斯维加斯举办的UFC100为例,实际到场观众10871人,门票收入是512.8万美金,平均票价在500美金以上,而测算这些观众花在赌博上的钱将达到1012万美金。UFC比赛目前最高入场观众记录是在加拿大举办的UFC 129赛事,到场人数55000人。在游戏领域,UFC与THQ公司合作版权推出的《UFC终极格斗2009》游戏在全球的销量为350万套,《UFC终极格斗2010》游戏在2011年5月25日在欧美上市,到6月30日一个月已经售出了270万套。UFC服装都有旗下的明星代言,这些人气选手也带动了MMA服装的大卖。

与UFC产业链发展类似,UFC拳手的收入也并非只是出场费那么简单,拳手收入包括六个部分,涉及UFC产业链的各个方面,它们是:出场费、优胜奖金、赞助、PPV提成、特许经营商品提成以及UFC鼓励选手的特殊津贴。比赛当晚表现出色的拳手会拿到5-13万美元左右的最佳KO、最佳制服以及最佳赛事奖。而那些影响力巨大的超级明星的合同中会注明,根据PPV销售数量的不同,进行不同比例的门票和PPV收入提成。以UFC129为例,次中量级冠军乔治.皮埃尔一个晚上拿到冠军出场费和奖金40万美元,加上门票、付费电视提成,一场比赛总计收入在250万美元左右。此外就算普通的运动员也有机会通过服装、保健品代言、赞助以及特殊补贴获得一部分收入。比如乔治.鲁普(George Roop)从WEC转战UFC的第一场比赛就被对手88秒KO,但UFC除了6000美元出场费之外还给了他6000美元额外补贴,赞助商也给了他2万美金,他在自己的UFC首秀中拿到了32000美金,而真正的出场费只有6000美金。根据UFC大老板洛伦佐所说UFC至今已经创造了39名百万富翁选手。

根据UFC亚洲区总裁马福生采访所说:在中国转播UFC的电视台数量从一家变成10多家(包括网络电视平台),观众群比以前翻了一倍。年龄跨度从15岁到45岁。根据UFC中国公布的数量,在中国20个大城市中,大约10%的人口是UFC的粉丝。无疑中国将成为UFC计划中的下一个掘金市场。UFC印钞机在北美获得的成功能否在亚洲复制,我们试目以待。

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